Ouragan Irene se rapproche de la côte Est des Etats-Unis (26 août 2011- 21h00 UTC)

Selon le bulletin du National Hurricane Center (NHC) émis à 21h00 UTC, l’ouragan Irene se rapproche de la côte orientale des Etats-Unis

Résumé de situation :

Localisation : 31°7 de latitude Nord par 77°4 de longitude Ouest à environ 425 km au Sud-Sud-Ouest du Cap Hatteras en Caroline du Nord.

Vents maximum soutenus : 160 km/h avec des rafales supérieures

Mouvement actuel : vers le Nord à 22km/h

Minimum dépressionnaire au centre : 951 Hpa

Trajectoire estimée par le NHC à 3 jours

Cliquer sur la carte pour l’agrandir

Hurricane Irene photographed from Space Station

A seulement 24 heures avant de toucher terre sur la côte de Caroline du Nord, il est peu probable que l’ouragan Irène puisse à nouveau s’intensifie . Cependant, en raison de sa taille et de son intensité, Irène devrait rester au stade d’ouragan de catégorie 2 lorsqu’il touchera terre en Caroline du Nord, samedi, et un affaiblissement rapide devrait le rétrograder en catégorie 1 à son arrivée sur les côtes de Nouvelle-Angleterre, dimanche.

Toutefois, en raison de son intensité et des forts vents à l’extérieur du système, une onde de tempête est à craindre. Vents et onde de tempête sont les deux facteurs principaux provoquant des dommages significatifs lors d’ouragans puissants.

Schéma d’une onde de tempête

Source : CycloneXtreme.com

Des cartes particulièrement intéressantes, se rapportant aux côtes des Etats-Unis, ont été établies en fonction des catégories d’intensité des ouragans (cf. ICI). Dans le cas présent, des estimations ont été faites ce matin (cf. le blog de Jeff Masters), tenant compte du fait que la marée sera à son plus haut niveau ce week-end en raison de la nouvelle lune, et que les ondes de tempête pourrait être à leur maximum pendant les cycles de marée haute qui se produiront à 20 heures samedi soir et à 8 heures dimanche matin. Dans ce cas, le nord de Caroline du Nord, le sud du Marylan jusqu’à la baie de Chesapeake, pourraient être concernés samedi soir et les zones côtières de la Nouvelle Angleterre et de New York pourraient être concernées par des ondes de tempête caractéristiques d’un ouragan de catégorie 1 lors de la marée haute dimanche matin.

Carte des risques d’ondes de tempête pour un ouragan de catégorie 2 (NHC)

C’est pour ces raisons que d’importantes mesures sont prises, en prévention, par l’administration américaine.

Dans la presse :

Evacuation massive à New York avant l’ouragan Irene

LEMONDE.FR avec AFP et Reuters | 26.08.11 | 08h04   •  Mis à jour le 26.08.11 | 22h07

Les Etats-Unis s’attendent à ce que l’ouragan Irene, qui doit arriver sur la côte est américaine samedi en Caroline du Nord puis remonter vers New York dimanche, soit "ouragan historique", selon l’expression utilisée par le président Barack Obama.

Preuve de l’inquiétude des autorités, la ville de New York a pris la décision historique d’évacuer obligatoirement plusieurs quartiers vulnérables de la ville et de fermer tous les transports publics dès samedi midi. Les quartier concernés sont les parties côtières de Brooklyn, du Queens et de Staten Island, ainsi que Battery Park City et le district financier au sud de Manhattan. Près de 250 000 personnes sont concernées.

"Nous n’avons encore jamais procédé à une évacuation obligatoire et nous ne le ferions pas aujourd’hui si nous ne pensions pas que cette tempête implique des risques très sérieux", a dit le maire Michael Bloomberg.

55 MILLIONS DE PERSONNES CONCERNÉES

L’ouragan Irene a été rétrogradé en catégorie 2 sur l’échelle de Saffir-Simpson, qui en compte cinq, avec des vents de 175 km/h, mais le Centre américain des national des ouragans américain (NHC) prévoit un nouveau renforcement d’ici à samedi. Irene a un diamètre de 820 kilomètres environ, soit l’équivalent de près d’un tiers de la longueur totale de la côte est américaine (2 675 km), selon une estimation de la NASA.

Les gouverneurs de Caroline du Nord, de Virginie, du Maryland, du Delaware, du New Jersey, de New York et du Connecticut ont décrété l’état d’urgence et des évacuations des zones côtières ont eu lieu tout au long de la journée. M. Obama, qui a appelé la population américaine à prendre "très au sérieux" l’ouragan, a décidé d’écourter ses vacances dans le Massachusetts, selon un responsable américain. Près de 55 millions de personnes pourraient être affectées

"Nous nous attendons à ce qu’il touche une large zone géographique avec un impact sur nombre de personnes, a prévenu Gail McGovern, présidente de la Croix-Rouge américaine. Cela pourrait prendre des semaines, peut-être des mois pour pouvoir réparer les dégâts."

Une rangée d'ambulances dans l'Etat de New York, se préparant à venir en aide à d'éventuels blessés.

Une rangée d’ambulances dans l’Etat de New York, se préparant à venir en aide à d’éventuels blessés.AFP/TIMOTHY A. CLARY

Les inondations sont particulièrement redoutées par les autorités. "Nous pouvons changer les conséquences en termes de vies humaines, a poursuivi Craig Fugate de l’Agence fédérale de gestion des secours, c’est pourquoi les ordres d’évacuation délivrés sur les zones côtières sont cruciaux. Les gens doivent partir tôt, rouler sur une distance de sécurité, trouver un endroit sûr […]. Tous les préparatifs seront vains si les gens ne tiennent pas compte de ces ordres d’évacuation."

L’ARMÉE PRÊTE À INTERVENIR

Plus au nord, le réseau ferroviaire Amtrack a suspendu toutes ses lignes au sud de Washington et les autorités fédérales ont fait des stocks de millions de repas et de litres d’eau pour les personnes évacuées. L’armée a fait savoir que 88 000 membres de la garde nationale étaient prêts à intervenir et que la marine a entrepris d’envoyer en mer tous ses navires amarrés dans le port de Hampton Roads (Virginie). "Nos bateaux supportent mieux les tempêtes de cette intensité quand ils naviguent, a expliqué le commandant de la 2e flotte, le vice-amiral Daniel Holloway. Que les navires soient en mer permet aussi de les rendre disponibles en cas de besoin." Le chef de l’Agence fédérale des situations d’urgence, Craig Fugate, a demandé à la population de "comprendre qu’il est grand temps de se préparer".

"Cela va générer 11 à 12 milliards de dollars de dégâts", a estimé Chuck Watson, directeur de recherche pour Kinetic Analysis, un cabinet qui développe des modèles informatiques sur les éventuels dégâts provoqués par les intempéries. "C’est le pire scénario envisageable dans l’état actuel", a-t-il ajouté. La société prévoit toutefois que le montant des dommages se situe plutôt entre 5 et 10 milliards de dollars, car les chances que l’ouragan frappe New York au plus fort de son intensité sont minces.

Carte des zones d’évacuation à New York (Source : New York Times)

Cliquer sur la carte pour se diriger vers la page du New York Times



About these ads

Laisser un commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l'aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion / Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l'aide de votre compte Twitter. Déconnexion / Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l'aide de votre compte Facebook. Déconnexion / Changer )

Photo Google+

Vous commentez à l'aide de votre compte Google+. Déconnexion / Changer )

Connexion à %s