Eruption du volcan Okmok (Alaska)


Le volcan Okmok, situé sur l’île Umnak dans l’archipel des aléoutiennes est entré en éruption, selon le Alaska Volcano Observatory le 12 juillet 2008 à 19h43 UTC. Un nuage de cendres s’est élevé entre 9 000 à 10 500 mètres au-dessus de niveau de la mer. Une alerte rouge est en vigueur pour le trafic aérien.

Localisation du volcan (Google Maps)

Okmok est un volcan en activité situé dans la partie nord-est de l’Île Umnak, à environ 100 kilomètres au sud-ouest de Dutch Harbor. Le volcan est surmonté par une caldeira grande, circulaire de 10 kilomètres de diamètre et de 500 à 800 mètres de profondeur, qui s’est formée lors d’éruptions catastrophiques ayant eu lieu au cours de l’ère tertiaire.

Image satellite de l’éruption le 13 juillet 2008

NASA image courtesy MODIS Rapid Response team. Caption by Michon Scott.

Plus d’une douzaine de conduits séparés dans la caldeira ont éclaté, produisant des coulées de lave et également des explosions de cendres avec l’éruption la plus récente en 1997. De très grandes coulées de boue ou lahars ont aussi accompagné certaines éruptions passées, dont une qui a détruit un village en 1817.

Photo du volcan Okmok prise le 13 juillet 2008

Picture Date: July 13, 2008, Image Creator: Reeves, Kelly, Image courtesy of Alaska Airlines.

L’étude des éruptions fréquentes et de la déformation spectaculaire de la caldera du volcan, à partir d’un modèle, sur le long terme, montre que les éruptions sont accompagnées de mouvements sismiques et que le volcan reste actif. Par ailleurs il devrait produire dans l’avenir des éruptions à la fois explosives et non-explosives. La compréhension de la variété de dangers potentiels associés aux différents types de processus volcaniques typiques du Volcan Okmok peut aider à réduire au minimum les impacts d’éruptions futures.

Image montrant la mesure du nuage de gaz de dioxyde de soufre de l’éruption de Volcan Okmok

Picture Date: July 14, 2008, Image Creator: Schneider, Dave, Data provided through the OMI near-real-time decision support project funded by NASA.

La grande masse rouge correspond au dioxyde de soufre de la phase explosive principale du 12 juillet à 21h30 UTC.

Sources :

Alaska Volcano Observatory

Earth Observatory NASA

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