Nouveaux séismes de forte magnitude dans le Pacifique (octobre 2009)


Depuis la fin du mois de septembre 2009, l’Asie et le Pacifique ont été frappés par une série de catastrophes naturelles (tsunami, séismes, typhons) qui ont fait près de 2000 morts.

Trois séismes successifs, d’une magnitude de de forte intensité sont survenus jeudi matin entre les archipels du Vanuatu et les îles Salomon, dont vous pouvez lire les détails ci-dessous provenant de l’Institut géophysique américain (USGS).

Le 7 et 8 octobre 2009, 3 séismes de forte intensité se sont produits dans la région de Vanuatu (Google Earth/USGS)

GE_seismes_pacifique

Le 7 octobre 2009 :

1) à 22h03 UTC, magnitude 7.6, à 35 km de profondeur, à 260 km au Sud de Lata, île de Santa Cruz, , île Solomon ; à 295 km au Nord-Nord-Ouest de Luganville, Espiritu Santo, Vanuatu ;
2) à 22h18 UTC, magnitude 7.8, à 35 km de profondeur, à 210 km au Sud-Sud-Est de Lata, îles Santa Cruz, îles Solomon ; à 340 km au Nord-Nord-Ouest de Luganville, Espiritu Santo, Vanuatu ;
3) à 23h13 UTC, magnitude 7.3, à 33,3 km de profondeur, à 275 km au Sud de Lata, îles Santa Cruz, îles Solomon
et à 280 km au Nord-Nord-Ouest de Luganville, Espiritu Santo, Vanuatu ;

Une alerte a été déclarée par le Centre d’Alerte des tsunamis d’Hawaï dans le Pacifique, alerte étendue à une vaste zone du Pacifique et qui a été levée deux heures et demie après la première secousse. Si il n’y a pas eu de dégâts (contrairement au tsunami des îles Samoa), cette alerte a généré un mouvement de panique de la part des populations : la capitale du Vanuatu, Port-Vila, s’est vidée de sa population ; les écoles et la population des îles Loyauté et de la côte est de la Grande terre ont été évacuées, tout comme les populations du bord de mer dans l’archipel voisin de Wallis et Futuna.

Une autre série de secousses sismiques, de magnitude légèrement inférieure, ont également secoué vendredi matin (8 octobre 2009) les îles Santa Cruz (Pacifique sud)

Pas de dégâts, contrairement au séisme de fin septembre qui a provoqué un tsunami dévastateur.

Séismes du 8 octobre 2009 :
4) à 2h12 UTC, magnitude 6.6, à 35 km de profondeur, à 110 km au Sud-Sud-Est de Lata, îles Santa Cruz, île Solomon
et à 440 km Nord-Nord-Ouest de Luganville, Espiritu Santo, Vanuatu ;
5) à 8h28 UTC, magnitude 6.8, à 35 km de profondeur, à 280 km au Nord-Nord-Ouest de Luganville, Espiritu Santo, Vanuatu,
à 285 km au Sud de Lata, Îles Santa Cruz, Île Solomon et à 555 km Nord-Nord-Ouest de PORT-VILA, Efate, Vanuatu.
6) à 21h16 UTC, magnitude 6.5, à 35 km de profondeur, à 185 km au Sud de Lata, Îles Santa Cruz, îles Solomon.
et à 365 km  au Nord-Nord-Ouest de Luganville, Espiritu Santo, Vanuatu.

Les différents séismes peuvent être suivis sur Google Earth en cliquant sur ce lien.

Dommages causés par le tsunami ayant suivi le séisme du 1er Octobre 2008 sur la côte Sud des « Western Samoa »

REUTERS/New Zealand Defence Force/Handout (WESTERN SAMOA DISASTER ENVIRONMENT)

La sismicité est particulièrement forte dans le Pacifique cette région du Pacifique. Les vitesses de convergence entre les plaques sur les  zones de subduction sont très grandes (jusqu’à 24 cm/an) au Nord de la fosse de Tonga. Ces déplacements rapides intensifient donc les phénomènes de sismicité. Afin de pouvoir déterminer l’aléa sismique et les risques, il est important d’identifier les zones actives ainsi que les zones où il existe une amplification des mouvements. C’est pourquoi des réseaux de stations sismologiques sont installés, entretenus et surveillés et enregistrent les secousses qui sont ainsi localisées dans l’espace et sur la durée. Les failles actives sont étudiées selon leur fonctionnement, mais il reste encore impossible de prévoir quand les séismes auront lieu.

Vagues du tsunami approchant la côte à Pago Pago, Samoa Américaine vers l’aéroport international, le 29 septembre 2009

Mandatory credit REUTERS/DigitalGlobe/Handout (AMERICAN SAMOA DISASTER ENVIRONMENT IMAGES OF THE DAY)


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